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MARC REGNERUS RESEARCH: Quelle est la différence entre les enfants adultes de parents de même sexe?

Quelle est la différence entre les enfants adultes des unions de même sexe? Résultats d'une nouvelle étude sur la composition de la famille

Mark Regnerus

Département de sociologie et centre de recherche sur la population, Université du Texas à Austin, États-Unis

Informations sur l'article

Informations sur l'article:

Reçu le 1er février 2012

Révisé le 29 février 2012

Adopté le 12 mars

2012

Mots-clés:

Education dans le mariage homosexuel

Composition de la famille

Maturité précoce

Problèmes d'échantillonnage

Résumé

La New Family Structures Study (NFSS) est un projet d’information sociologique dans le cadre duquel une enquête a été menée auprès d’un large éventail de jeunes Américains choisis au hasard (âgés de 18 à 39 ans) et issus de différents types de familles. Dans ce premier article de NFSS, je compare comment les enfants adultes de parents ayant une relation amoureuse de même sexe réussissent dans 40 variables de rendement sociales, émotionnelles et relationnelles différentes de ceux de six autres types de familles. Les résultats montrent de nombreuses différences systématiques, en particulier entre les enfants de femmes lesbiennes et les parents biologiques mariés (hétérosexuels). Ces résultats sont également généralement cohérents dans des contextes multivariés, permettant une hétérogénéité beaucoup plus grande des situations dans les familles lesbiennes que les conclusions tirées d'études d'un échantillon non représentatif de familles lesbiennes. Le NFSS s’est révélé être une base de données multilatérale éloquente qui pourrait grandement aider les spécialistes de la famille à comprendre la profondeur de l’influence de la composition de la famille et des éléments connexes.

© 2012 Elsevier Inc. Tous droits réservés.

Le texte a été traduit de l'original: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0049089X12000610

 

1. Introduction

Le bien-être des enfants est depuis longtemps au centre des débats publics sur le mariage et les politiques familiales aux États-Unis. L’importance de cette question n’a pas diminué, même à l’heure actuelle, alors que la législature, les organes judiciaires et les électeurs d’un État tentent de déterminer les limites légales du mariage. Les données sociologiques restent l’une des rares sources d’information utiles dans les débats contentieux sur les droits en matière de mariage et d’adoption, qui sont très appréciées des partisans et des opposants au mariage homosexuel. Les questions concernant l'impact possible de la composition de la famille sur les enfants sont en retard sur la politique matrimoniale et le développement de l'enfant: nombre de parents présents et participant activement à la vie des enfants, leur relation génétique avec les enfants, l'état matrimonial des parents, leurs différences ou similitudes en matière de genre et le nombre de changements dans la structure familiale . Dans cette introduction à la Nouvelle étude sur la composition de la famille (NFSS), je compare le succès de jeunes de différentes origines familiales dans 40 catégories sociales, émotionnelles et relationnelles différentes. Je me concentre en particulier sur la manière dont les répondants qui affirment que leur mère entretient des relations de même sexe avec une autre femme ou le père - avec un autre homme - sont comparables aux familles homosexuelles hétérosexuelles intégrales d'origine, à l'aide des données représentatives à l'échelle nationale. échantillon aléatoire à grande échelle parmi la jeunesse américaine. Les sociologues spécialisés dans le domaine des changements de fréquence dans la composition de la famille ont jusqu'à récemment relevé une tendance à la stabilité accrue et aux avantages sociaux des familles complètes (hétérosexuelles) par rapport aux mères célibataires, aux couples en union libre, aux parents adoptifs et aux couples divorcés qui s'occupent d'enfants (Brown, 2004; Manning et al., 2004; McLanahan et Sandefur, 1994). En 2002, Child Trends, un organisme de recherche non gouvernemental respecté, a expliqué en détail à quel point il est important que le développement d’un enfant se développe avec la «présence de deux parents biologiques » (soulignés par eux; Moore et al., 2002, p. 2). La maternité non matrimoniale, le divorce, la cohabitation et les familles de parents non autochtones ont été largement perçus comme moins efficaces dans certains domaines importants du développement (tels que l’éducation, les problèmes de comportement, le bien-être émotionnel), en grande partie à cause de la relative fragilité et de l’instabilité de ces relations.


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Cependant, lors de la publication de l'article de l' American Sociological Review en 2001, qui traitait des résultats de la recherche sur l'orientation sexuelle et l'éducation des parents, les sociologues Judith Stacey et Tim Biblarz ont commencé à noter que, bien qu'entre enfants de même sexe et hétérosexuels et il y a des différences, pas autant que les sociologues l'avaient prévu, et ces différences ne doivent pas nécessairement être interprétées comme des lacunes. Depuis lors, l'opinion publique, formée par des études comparatives sur la parentalité homosexuelle, a fait valoir qu'il existe très peu de différences notables chez les enfants de parents homosexuels (Tasker, 2005; Wainright et Patterson, 2006; Rosenfeld, 2010). De plus, des études récentes ont démontré que le rôle parental des couples de lesbiennes pouvait présenter plusieurs avantages (Crowl et al., 2008; Biblarz et Stacey, 2010; Gartrell et Bos, 2010; MacCallum et Golombok, 2004). Ainsi, l’opinion scientifique sur les questions parentales pour les gays et les lesbiennes a commencé à remettre en cause les croyances préexistantes concernant les avantages perçus de l’éducation dans des familles hétérosexuelles complètes biologiquement holistiques.



1.1. Problèmes d'échantillonnage dans les études précédentes

Cependant, la qualité méthodologique de nombreuses études concernant les parents de même sexe était une question. En particulier, la plupart d’entre elles reposaient sur des données non aléatoires et non représentatives, souvent obtenues à l’aide d’un échantillon limité, ce qui ne donnait pas le droit de transférer les résultats à la population totale des familles gaies et lesbiennes (Nock, 2001; 2002; Redding, 2008). Par exemple, de nombreuses études publiées sur des enfants de parents de même sexe reposent sur des données d'échantillonnage en boule de neige (Bos et al., 2007; Brewaeys et al., 1997; Fulcher et al., 2008; Sirota, 2009; Vanfraussen et al., 2003). Un exemple notable est l'organisation National Longitudinal Lesbian Family Study, dont les articles analytiques ont été particulièrement populaires dans les médias en 2011 (par exemple, Huffington Post, 2011 ).

NLLFS utilise «l'échantillonnage commode», qui attire les candidates entièrement par leur propre choix parmi des annonces imprimées «lors d'événements lesbiens, dans des magasins pour femmes et dans des journaux lesbiens» à Boston, Washington et San Francisco. Étant donné que je ne veux pas minimiser l’importance de telles études longitudinales - ce n’est pas en soi un peu de fabrication - une méthode d’échantillonnage similaire pose un problème si l’objectif (ou, dans ce cas, le résultat final et l’utilisation des données généralement admises) est une généralisation de niveau de la population entière. Tous ces échantillons sont biaisés, souvent pour des raisons inconnues. Un expert fait valoir qu'en tant que méthode d'échantillonnage formel, «il est connu que l'échantillonnage en boule de neige pose un certain nombre de problèmes graves» (Snijders, 1992, p. 59). En fait, de tels échantillons sont facilement rejetés en faveur «d'inclure ceux qui ont de nombreuses relations ou sont associés à un grand nombre d'autres individus» (Berg, 1988, p. 531). Cependant, mis à part la connaissance de la probabilité d'inclusion d'individus, une évaluation objective est impossible.

Maintenant, comme Nok (2001) l'a demandé poliment, considérons un échantillon non représentatif provenant d'organisations vouées à la promotion des droits des gays et des lesbiennes - par exemple, la stratégie de la méthode d'échantillonnage NLLFS. Supposons, par exemple, que les répondants aient un niveau d'éducation supérieur à celui d'autres lesbiennes qui n'assistent pas souvent à de tels événements ou à des librairies, ou qui vivent dans une autre localité. Si de tels échantillons sont utilisés à des fins de recherche, alors tout ce qui concerne les résultats scolaires - meilleure santé, parentalité réfléchie, accès au capital social et possibilités d’éducation pour les enfants - sera biaisé. Toute affirmation sur la population dans son ensemble, basée sur un groupe qui ne la représente pas entièrement, sera faussée, car l’échantillon de familles de lesbiennes de ce groupe est moins diversifié (sur la base de ses connaissances connues) que l’échantillon de l’audience représentative (Baumle et al., 2009).

Pour aggraver le problème, les résultats d'échantillons non aléatoires - à partir desquels aucune statistique complète ne peut être extraite - sont régulièrement comparés à des échantillons nationaux de familles hétérosexuelles, qui consistent sans aucun doute en un mé>par définition, problématique en tant que technique de collecte de données; il ne convient tout simplement pas pour permettre des comparaisons utiles avec des échantillons radicalement différents en termes de caractéristiques d'échantillonnage. L'échantillonnage en boule de neige et de nombreux autres types d'échantillons non représentatifs ne sont tout simplement pas généralisés et ne sont pas comparables avec un large éventail de la population cible dans son ensemble. Bien que les chercheurs eux-mêmes notent généralement cette importante limitation, celle-ci est souvent complètement perdue lors de la traduction et du transfert des résultats de la recherche par le biais des médias au public.

1.2. Y a-t-il des différences notables?

Le paradigme «aucune différence» implique que les enfants de familles de même sexe démontrent l'absence de caractéristiques négatives notables par rapport aux enfants d'autres formes de la famille. Cette hypothèse inclut de plus en plus même des comparaisons avec des familles complètes biologiques et holistiques - la forme la plus associée aux avantages de la stabilité et du développement des enfants (McLanahan et Sandefur, 1994; Moore et al., 2002).

Les réponses aux questions sur les différences significatives entre les groupes d'une manière ou d'une autre dépendent généralement des personnes avec lesquelles les comparaisons ont été effectuées, des résultats étudiés par les chercheurs, que les résultats évalués aient été jugés significatifs, non significatifs ou potentiellement risqués. Certaines conséquences, telles que le comportement sexuel, les rôles de genre et l’éducation démocratique des enfants, ont été évaluées différemment dans la société américaine à des moments différents.

Par souci de brièveté - et pour laisser assez d’espace pour décrire NFSS -, je ne consacrerai pas beaucoup de temps à la caractérisation d’études antérieures dont la perspective méthodologique a déjà été traitée par NFSS. Plusieurs articles de synthèse et au moins un livre ont tenté de fournir une évaluation plus approfondie de la littérature sur cette question (Anderssen et al., 2002; Biblarz et Stacey, 2010; Goldberg, 2010; Patterson, 2000; Stacey et Biblarz, 2001). Il suffit de dire que différentes versions de l'expression «aucune différence» sont utilisées dans diverses études, rapports, témoignages, livres et articles depuis 2000 (par exemple, Crowl et al., 2008; Movement Advancement Project, 2011; Rosenfeld, 2010; Tasker , 2005; Stacey et Biblarz, 2001a, b; Veldorale-Brogan et Cooley, 2011; Wainright et al., 2004).

Des études antérieures sur les familles de même sexe comparaient généralement les résultats de développement d'enfants de mères lesbiennes divorcées à ceux de mères divorcées de familles hétérosexuelles (Patterson, 1997). La psychologue Fiona Tasker (2005), qui a comparé les mères lesbiennes à des mères hétérosexuelles divorcées et n'a trouvé aucune différence systématique dans la qualité des relations familiales, a suivi la même stratégie. Weinwright et autres (Wainright et autres (2004)), utilisant 44 histoires de la base de données de recherche représentative Add Health, ont signalé que les adolescents vivant avec des parents du même sexe manifestaient une estime de soi, un ajustement psychologique, un rendement scolaire, un niveau d'actes répréhensibles, la consommation de drogue et la qualité des relations familiales, ce qui est comparable à 44 récits «appropriés» sur le plan démographique de parents adolescents du sexe opposé. Cependant, cela suggère que même dans ce cas, les comparaisons ont été à peine faites avec des répondants de familles mariées, stables et biologiquement holistiques.

Le problème est qu'un échantillonnage non à grande échelle peut contribuer à des résultats «sans différence». Il n'est donc pas surprenant que des différences statistiquement significatives n'apparaissent pas dans les études portant sur 18, 33 ou 44 cas de répondants de parents du même sexe, respectivement (Fulcher et al., 2008; Golombok et al., 2003; Wainright et Patterson, 2006). Même l'analyse des échantillons «appropriés», effectuée dans de nombreuses études, ne peut pas compenser le problème d'identification des différences statistiquement significatives lorsque la taille de l'échantillon est petite. C’est un défi qui doit être résolu dans toutes les sciences sociales, sans parler des domaines doublement importants dans lesquels il peut être incité à adopter l’hypothèse nulle (c’est-à-dire qu’il n’existe en effet aucune différence statistiquement significative entre les groupes). Par conséquent, l’une des questions les plus importantes de ces études est simplement de savoir s’il existe un pouvoir statistique suffisant pour identifier des différences importantes, le cas échéant. Rosenfield (Rosenfeld, 2010) a été le premier scientifique à utiliser un échantillon aléatoire à grande échelle de la population pour comparer les résultats obtenus parmi les enfants de parents homosexuels et de parents hétérosexuels non mariés. Il est arrivé à la conclusion - après avoir vérifié le niveau d’éducation et le revenu des parents et décidé de limiter l’échantillon aux familles vivant de manière stable pendant au moins cinq ans - qu’il n’existait aucune différence statistiquement significative entre les deux groupes désignés selon deux critères permettant d’évaluer le succès des enfants au primaire.

Les conséquences liées au sexe font apparaître de manière plus constante des différences nettes, bien que le ton de leurs préoccupations ait diminué avec le temps. Par exemple, bien qu'il soit maintenant de plus en plus reconnu que les filles de mères lesbiennes s'intéressent davantage à l'identité et au comportement sexuels du même sexe, les inquiétudes concernant ces découvertes se sont estompées à mesure que les scientifiques et le grand public sont devenus plus ouverts à l'identité LGB (Goldberg, 2010). Tasker et Golombok (1997) ont noté que les filles élevées de mères lesbiennes avaient au début de la majorité un plus grand nombre de partenaires sexuels que les filles de mères hétérosexuelles. Les fils de mères lesbiennes, en revanche, semblent adhérer à la tendance opposée - moins de partenaires que les fils de mères hétérosexuelles.

Plus récemment, cependant, le ton sur le «manque de différences» s'est quelque peu déplacé vers le fait que les parents de même sexe sont plus compétents que les parents hétérosexuels (Biblarz et Stacey, 2010; Crowl et al., 2008). Leur relation amoureuse est peut-être encore meilleure: une étude comparative des unions civiles gaies et des mariages hétérosexuels au Vermont a montré que les couples de même sexe entretenaient des relations de meilleure qualité, compatibles et intimes, et encore moins de conflits que les couples hétérosexuels mariés ) L'article de synthèse de Biblarz et Stacy (Biblarz et Stacey, 2010) sur le genre et la parentalité déclare que, en se basant strictement sur des preuves scientifiques bien connues, on peut affirmer que lorsque les parents sont deux femmes, c'est en moyenne mieux que les femmes et les hommes, ou du moins le moins, une femme et un homme avec la division traditionnelle du travail. Les parents lesbiens semblent avoir de meilleurs résultats que les parents biologiques hétérosexuels mariés et comparables à plusieurs égards, bien qu'ils se voient refuser des privilèges substantiels en matière de mariage (p. 17).

Même dans ce cas, toutefois, les auteurs notent que les parents lesbiennes sont confrontés à un «risque de séparation plus important», qui, selon eux, est dû à leur "statut biologique et juridique asymétrique et à leurs normes strictes en matière d'égalité" (2010, p. 17).

Une autre méta-analyse indique que les parents non hétérosexuels ont en moyenne des relations bien meilleures avec leurs enfants que les parents hétérosexuels, ainsi que l'absence de différences en termes de développement cognitif, d'adaptation psychologique, d'identité de genre et de préférences des partenaires sexuels (Crowl et al., 2008). )

Cependant, une telle méta-analyse ne fait que souligner l’importance cruciale du fournisseur d’informations - presque toujours une petite recherche d’un groupe de bénévoles dont le succès documenté en matière de parentalité est étroitement lié aux récents débats législatifs et judiciaires sur les droits et le statut juridique. Tasker (Tasker, 2010, p. 36) appelle à la prudence:

Les propres messages sur la parentalité peuvent bien sûr être biaisés. Il est justifié de soutenir que, dans un climat social biaisé, les parents homosexuels et lesbiennes peuvent être très intéressés par une image positive. Les recherches futures devraient envisager de recourir à des mesures avancées supplémentaires pour éliminer les biais potentiels ...